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LA PIEDRA DE ROLDÁN Uharte-Arakil

La Piedra de Roldán
La Piedra de Roldán (también conocida en euskera como Erroldan-arriya) es el menhir más conocido de Navarra. Ello se debe en gran parte a que fue el primero que se descubrió. Fue en el año 1894 cuando Iturralde y Suit identificó este monolito como un menhir.
La Piedra de Roldán se encuentra en el Valle de Ata, cerca el pueblo de Madotz. En el siguiente enlace tienes una ruta senderista que lleva hasta la piedra y a otros monumentos megalíticos.

- Ruta megalítica que visita la Piedra de Roldán
Además, aunque la Piedra de Roldán no sea el menhir más grande y espectacular de Navarra, tiene una característica que le da una importancia especial. En uno de sus lados podemos ver varias marcas artificiales que seguramente tuvieron un simbolismo que hoy se nos escapa para aquellos que las hicieron.




La tercera circunstancia que hace a este menhir tan conocido y mencionado en la bibliografía sobre el megalitismo de Navarra son las leyendas que lo rodean y que le han dado nombre. Se dice que el mítico caballero franco Roldán lanzó está enorme piedra desde el santuario de San Miguel de Aralar hacia el pueblo de Madoz para destruir el pueblo (no sabemos que le habrían hecho los habitantes de la villa). Por suerte al lanzar la enorme piedra su brazo se enredó en su capa lo que le hizo fallar el tiro quedando la gran piedra a medio camino. En otra versión de la leyenda se dice que el misil pétreo voló en dirección contraria, es decir que Roldán lanzó a piedra desde Madoz para destruir el santuario de San Miguel de Aralar. Seguramente las curiosas marcas grabadas en el menhir tienen mucho que ver con el origen de la leyenda. Se dice que las marcas son las huellas de los dedos de Roldán resbalando sobre la piedra en el momento en que la lanzó. Curioso sobre todo cuando las marcas que podemos ver son siete. Quizás Roldán tenía siete dedos... :-)
No es la de Roldán la única leyenda de la piedra prehistórica. También se dice que el que arrojó la piedra fue uno de los gentiles, gigantes de la mitología vasca. Quería destrozar con ella la catedral de Pamplona, símbolo del cristianismo que poco a poco se extendía por los pueblos de las montañas cambiando su mundo pagano. Pero el gentil resbaló en una boñiga de vaca de tal manera que el menhir cayó en el valle de Ata, muy lejos de su objetivo. Las marcas del menhir serían las huellas de los dedos del gigante.
Marcas en la Piedra de Roldán
Otra interpretación que se ha dado sobre la funcionalidad de estas marcas es que pueden ser debidas al afilado de herramientas en la piedra por parte del hombre prehistórico. Sería un pulidor. Yo particularmente no creo en esta interpretación ni tampoco su descubridor Iturralde y Suit. Seguro que los humanos que ocuparon este valle en la antigüedad tenían muchas más piedras a su alrededor para afilar sus útiles sin necesidad de desplazarse hasta donde esta el menhir. 
La Piedra de Roldán tiene una altura de 1,10 metros por 60 cms de anchura máxima. Es relativamente pequeña ¿o no?. El menhir guarda otro misterio bajo tierra. Iturralde y Suit excavó el monumento prehistórico al año siguiente de su descubrimiento, en 1895. El menhir continúa nada menos que dos metros más hacia el interior de la tierra. Iturralde y Suit acabó la excavación y la piedra todavía continuaba hincada en la tierra. Al acabar la excavación el menhir daba una longitud mínima de 3 metros. ¿Por qué los que levantaron el menhir enterraron su mayor parte en tierra? No era en absoluto necesario tanta profundidad para que el menhir se mantuviera en pie. Es muy probable que esto se deba a parte del ritual prehistórico que rodea a la Piedra de Roldán. Este dibujo de Iturralde y Suit ilustra perfectamente lo comentado en este párrafo.
Dibujo de la Piedra de Roldán por Iturralde y Suit
Volviendo a la leyenda de Roldán, este no es el único caso en que se relaciona un menhir con el sobrino de Carlomagno. En Urroz-Villa hay otra Piedra de Roldán. En este enlace tienes más información sobre este otro megalito.

La Piedra de Roldán del Valle de Ata, este menhir de varios milenios de de antigüedad, se encuentra en una antigua ruta de peregrinación que llevaba el Santuario San Miguel de Aralar. 
Ubicación de la Piedra de Roldán junto al camino que atraviesa el Valle de Ata
Es muy probable que San Miguel de Aralar, que es uno de los santuarios principales de Navarra, sea la cristianización de un antiguo santuario pagano al que seguramente rindieron culto los que levantaron aquí el menhir. De hecho hay un detalle que me sorprendió: la orientación de la Piedra de Roldán. El menhir tiene sección triangular. Su lado más agudo señala hacia el oeste, hacia la puesta de sol. Pero esto no es todo. Lo más curioso es que al mismo tiempo también señala hacia la cima de Artxueta. Artxueta es la cima más conocida de la Sierra de Aralar que se encuentra a tan sólo a unos centenares de metros del santuario de San Miguel de Aralar. 
Vista hacia el oeste desde el monolito. El árbol tapa hoy la cima de Artxueta

Si la disposición que vemos hoy de la piedra coincide con la original, es decir, si su orientación no ha sido variada con el tiempo, no me cabe duda que esta disposición de la Piedra de Roldán no es casual. Es este caso podría ser que el día del año en que el sol se ocultara sobre Artxueta, el menhir fuera lugar de rituales, reuniones o celebraciones de aquellos habitantes prehistóricos del Valle de Ata y de la sierra de Aralar. Quizás el que el menhir esté en su mayor parte enterrado convertía a esta piedra en sagrada, en un tótem que comunicaba con las fuerzas internas de la Tierra. Pero eso, seguramente, nunca lo sabremos. Pero no cabe duda que la Piedra de Roldán es mucho más que una simple roca y que desde hace milenios guarda misterios que confieren una fuerza especial a este tranquilo y escondido valle de la sierra de Aralar.

© Julio Asunción

RUTA MEGALITICA VALLE DE ATA Y MENHIR PIEDRA DE ROLDÁN


Distancia: 14 Km.
Desnivel: 381m.
Desnivel acumulado: 521 m.

Mapa y soporte gps de la ruta megalítica del Valle de Ata

Esta ruta recorre una de las zonas más desconocida de la Sierra de Aralar, el Valle de Ata. Parte desde Madoz y se interna en un frondoso y hermoso hayedo. Además del bosque de hayas donde veremos ejemplares de gran porte la ruta nos va a permitir ascender a tres cimas. La más importante de las tres es la cima de Akier, monte de primera categoría en Navarra. Pero lo más curioso y valioso de esta ruta para los amantes de la historia y la arqueología es la visita al menhir más famoso y conocido de Navarra: la Piedra de Roldán.




Km. 0,00.- Salimos de Madoz por una pista asfaltada que sale a la izquierda de la carretera principal antes de salir del pueblo. La pista deja a la derecha un abrevadero y se interna en el monte pasando primero junto un gran prado donde es habitual ver rebaños de ovejas.
Km. 0,850.- Acaba la pista de tierra y nos internamos por un sendero en un hayedo con ejemplares de gran porte.
Árbol conejo del Valle de Ata
Km. 2,120.- Cuando ya llevamos un rato andando a la izquierda del camino nos sorprenderá un curioso árbol que está a pocos metros a la izquierda del sendero. Tiene forma parecida a un conejo alzado sobre sus patas traseras. Dado el encanto de este hayedo el extraño árbol me recordó al conejo del cuento de Alicia. 30T x=589918 y=4755337
Km. 2,670.- Dejamos atrás el árbol-conejo. Más adelante atravesamos un paso de madera que atraviesa el camino. A menos de 100 metros del paso salimos a un prado desde donde vemos a la derecha la cima rocosa de Akier. 30T x=589432 y=4755504
Akier
La ascensión es un poco complicada, ya que no hay un sendero bien señalado. El track para GPS que puedes conseguir en el enlace en la parte de arriba de este artículo es la mejor herramienta para que no te pierdas y poder seguir perfectamente este recorrido.
Km. 3,600.- Llegamos a la primera cima: Irumuga. 30T x=589686 y=4755914. Desde esta cima apenas tienen vistas debido a lo crecido de la vegetación.
Cima de Akier
Km. 4,050.- Descendemos desde Irumuga por la ladera norte del monte para luego volver a ascender para llegar al punto más alto de la ruta: la cima de Akier. 30T x=589383 y=4756006
Esta cima, clasificada como de primera categoría en Navarra, está señalada por un curioso buzón con forma de avión. Tampoco las vistas desde esta cima son buenas debido a la vegetación.
Km. 4,700.-Para bajar continuaremos por la vertiente norte hasta ganar un collado que nos permitirá pasar a la vertiente sur del monte. 30T x=588884 y=4756062
Km. 5,160.- Siempre con senderos muy difuminados, bajaremos de nuevo a la pradera. Una vez en el llano seguimos a la derecha. 30T x=588796 y=4755805
Km. 5,400.- Poco más adelante está el atractivo histórico y arqueológico de la ruta, el menhir conocido como la Piedra de Roldán. 30T x=588562 y=4755847. El menhir mide metro y medio de altura y es el primer menhir descubierto en Navarra. Más información sobre la Piedra de Roldán en este enlace.
Junto a la Piedra de Roldán
Dolmen con haya en la cámara funeraria
Km. 6,830.- Después de conocer este histórico monolito continuaremos por la pradera hasta desviarnos para ver un dolmen del que todavía se pueden ver algunas de las piedras de su cámara funeraria. Se encuentra a 850 metros de la Piedra de Roldán. 30T x=587755 y=4756091
En la cámara funeraria del dolmen ha crecido un gran haya. Es como si el espíritu de los difuntos que hace 4000 o 5000 años fueron enterrados aquí hubiera alimentado el haya que crece hoy sana y robusta en su monumento funerario.
Continuamos un poco más por la pradera viendo a lo lejos el monte Atxueta, la cima principal de la sierra de Aralar.
Km. 7,150.- Nos desviamos a la izquierda cruzando el prado. Pasamos junto a una fuente-abrevadero para dar más adelante con una pista en buen estado que también seguimos hacia la izquierda. Hasta ahora hemos caminado hacia el oeste. Ahora cambiamos de rumbo y empezamos la vuelta hacia el inicio de la ruta.
Km. 7,650.- Pasamos un paso en el cercado y enseguida nos desviaremos al izquierda para ganar la tercera cima el recorrido. 30T x=587724 y=4755770
Km. 8,250.- Seguiremos el sendero hasta dar con una cresta rocosa y esta vez exenta de vegetación. Es la cima de SollaundiDesde aquí tenemos las mejores panorámicas de la ruta. 30T x=588267 y=4755734



Panorámica desde Sollaundi
Km. 10,00- Volvemos de nuevo al cruce donde nos desviamos para subir al Sollaundi para continuar en dirección Este por senderos que a veces se desdibujan hasta llegar a una pista perfectamente marcada junto a la cual se encuentra otro dolmen. En este caso lo podemos ver la parte superior de una de las piedras de la cámara, ya que el dolmen conserva casi en su integridad el túmulo que lo cubría. En la parte alta del túmulo ha crecido una hermosa haya. 30T x=588490 y=4755297
Km. 10,340.- Ahora seguiremos la pista en dirección Este. Enseguida daremos con un poste sendero de gran recorrigo GR-20 que es el que recorre la Sierra de Aralar. A la izquierda veremos las ruinas de un edificio religioso (¿una iglesia o ermita?) que se encontraba en este lugar tan apartado. 30T x=588612 y=4755340
Ruinas de edificio religioso
Desde aquí es solo queda seguir la pista que al principio está señalada con las marcas de sendero de gran recorrido (rojas y blancas).
Km. 11,570.- En una bifurcación nos tenemos que desviar hacia la izquierda. En un árbol pone dirección Madoz y una marca azul. Estas marcas azules nos van a acompañar el resto del recorrido hasta el pueblo. 30T x=589647 y=4754928
En la vuelta volveremos atravesar un frondoso bosque de hayas.

Km. 14,00.- Una vez llegados a Madoz merece la pena dar una vuelta por este pequeño pueblo donde veremos muchas casonas antiguas.
Madoz
Algunas de las casas tienen rampas que comunican con la parte superior de las casas. su función era facilitar el almacenamiento de la paja que alimentaría al ganado en invierno.

© Julio Asunción

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Historiador y guía turístico. Autor de "Guía arqueológica de Navarra", "8 planes originales para conocer Navarra" y coautor de "Cuando las cosas hablan". Colaborador de las revistas "Conocer Navarra" y "Pyrenaica". Youtuber con más de 1.000 vídeos de contenido cultural. He publicado más de 300 rutas senderistas en la red con más de 2.700 kilómetros de recorridos.